20 de junio de 2023
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‘Tranq’: la droga que pudre la carne se suma a la crisis de opiáceos de Estados Unidos

Martin, adicto a los opiáceos, ha visto cómo el letal fentanilo reemplaza a la heroína como la droga más común en Nueva York. Ahora está tratando de evitar el «tranq», una droga carnívora que causa cada vez más preocupación en todo Estados Unidos.

«Hace agujeros en tu cuerpo, en tu piel», dijo el hombre de 45 años, cuyas heridas en las piernas y los brazos significan que, sin saberlo, pudo haber inyectado el sedante animal, oficialmente llamado xilazina y comúnmente llamado «droga zombie».

El tranquilizante, aprobado para uso veterinario por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), se ha infiltrado en el mercado ilegal de drogas en los Estados Unidos, y los productores lo usan cada vez más para aumentar el fentanilo.

Las muertes por sobredosis en las que se detectó tranq se han disparado en los últimos años y en abril la Casa Blanca designó a la droga como una «amenaza emergente».

«Te come la carne, como un cocodrilo», dijo a la AFP Martin, que no quiso dar su apellido, durante una visita a St. Ann’s Corner of Harm Reduction, un centro de apoyo a las drogas e intercambio de jeringas en el Bronx.

La xilazina es fácilmente accesible en Internet y casi siempre se combina con fentanilo, el opioide sintético 50 veces más potente que la heroína.

El fentanilo elevó la cantidad de sobredosis fatales en los Estados Unidos a casi 110,000 en 2022, un récord.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la cantidad estimada de sobredosis de xilazina en el país aumentó de 260 en 2018 a 3480 en 2021.

Amputación

Si bien Filadelfia es el epicentro del uso de tranquilizantes, la droga también está ganando terreno en Nueva York. Las autoridades de la ciudad dicen que se encontraron rastros de xilazina en el 19 por ciento de las sobredosis fatales de opioides, alrededor de 419 muertes, en 2021.

«El fentanilo es un opioide de acción corta, por lo que las personas tienen que usarlo con más frecuencia» para prevenir la abstinencia, explicó Courtney McKnight, profesora asistente clínica de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York.

«La idea es que se ha agregado xilazina al suministro porque puede extender la vida útil del fentanilo. Sin embargo, hay otros efectos secundarios que vienen con él que son bastante significativos», agregó, citando la ansiedad.

Los expertos en salud también sospechan que la xilazina causa abscesos y úlceras en la piel al contraer los vasos sanguíneos. En algunos casos, puede conducir a la amputación.

Los trabajadores de St. Ann’s ven más heridas en la piel cuando están en las calles del Bronx para brindar tratamiento, equipos, jeringas limpias, pruebas de fentanilo, alimentos y, a veces, solo unas pocas palabras de consejo y consuelo.

«Muchas veces la gente dice que aparecen como pequeños moretones o marcas negras», dijo Jazmyna Fanini, enfermera del centro. Pero luego «el tejido muere alrededor de esa área».

«Los he estado viendo mucho más. A veces pueden ponerse muy mal, incluso hasta los huesos», agregó.

La cantidad de sobredosis fatales en Nueva York se disparó más del 80 por ciento entre 2019 y 2021 a 2668 muertes, en gran parte debido al fentanilo y a la pandemia de COVID-19, que aisló a los usuarios y obstaculizó los esfuerzos de socorro. Las comunidades afroamericanas e hispanas fueron las más afectadas.

Tanto la ciudad como las asociaciones de prevención de drogas se están enfocando en la naloxona, un antídoto en aerosol nasal que revierte una sobredosis de opioides. Pero la xilazina no es un opioide, por lo que la naloxona no revierte sus efectos.

La aplicación de la ley se ve obstaculizada por el hecho de que el sedante no está clasificado legalmente como una «sustancia controlada».

«Incluso si encontráramos una gran cantidad de eso, no podrías procesar a alguien por eso», dijo a la AFP la fiscal especial de narcóticos de Nueva York, Bridget Brennan.

Eso significa que «no podemos rastrearlo hasta la fuente. No podemos averiguar cómo se distribuye en grandes cantidades», agregó.

‘Suministro seguro’

En St. Ann’s, donde cada hoja de un árbol de papel pegado a la pared representa a un ser querido perdido por las drogas, el surgimiento de estas nuevas mezclas de drogas se considera el resultado de políticas que criminalizan a los usuarios de drogas.

«Continuará encontrando todos estos diferentes tipos de sustancias en el suministro hasta que abordemos el problema real, que es simplemente no tener un suministro seguro», dijo el líder del equipo, Steven Hernández.

«El desafío es simplemente que las personas realmente están siendo envenenadas», agregó.

El centro participa en un programa de toda la ciudad que alienta a los usuarios a probar sus drogas antes de tomarlas. La iniciativa debería permitir que los servicios de salud monitoreen la evolución del mercado de drogas ilegales en tiempo real.

Leonardo Domínguez Gómez, investigador de campo del departamento de salud de Nueva York, dijo que todavía es posible evitar la xilazina porque no ha proliferado en el mercado.

“La forma en que la ciudad decida hacer campañas de salud pública afectará eso”, dijo a la AFP.

© 2023 AFP

Citación: ‘Tranq’: la droga que pudre la carne que se suma a la crisis de opioides de Estados Unidos (20 de junio de 2023) recuperado el 20 de junio de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-06-tranq-flesh-rotting-drug-adding- america.html

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