20 de junio de 2023
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Desde la victoria de Wyndham hasta el resurgimiento de Rickie, esto es lo que aprendimos en el US Open

LOS ÁNGELES – Al igual que con cualquier producción cautivadora de Hollywood, el 123° US Open en Los Ángeles Country Club no tuvo escasez de dramatismo. La trama se desarrolló en un entorno desconocido del LACC North Course donde nadie sabía muy bien qué esperar. En un minuto, los golfistas contemplaban las puntuaciones históricamente bajas en los primeros nueve, y al siguiente lamentaban las trampas de los traicioneros últimos nueve.

Los fanáticos se regocijaron al ver a Rickie Fowler, quien se parecía mucho a su mejor momento en 2014, manteniendo una parte del liderazgo a través de 54 hoyos. Si el resurgimiento de Fowler no fuera suficiente, el protagonista del PGA Tour, Rory McIlroy, parecía estar listo para reclamar su quinto título importante el domingo.

Al final, no fue ninguno de los favoritos de los fanáticos, sino Wyndham Clark quien salió victorioso. Clark capturó su primera victoria en el PGA Tour en el Wells Fargo Championship hace cinco semanas y solo había pasado el corte en dos majors antes de este fin de semana. ¿Cómo es eso para un giro de la trama?

Mientras tanto, algunos de los otros grandes nombres del deporte, Justin Thomas, Jordan Spieth, Phil Mickelson y Max Homa, no jugaron lo suficientemente bien como para quedarse durante el fin de semana.

Con solo un major restante en el calendario de golf profesional masculino, nuestros expertos echan un vistazo a lo que sigue:

¿Wyndham Clark llegó para quedarse?

Marcos Schlabach: Incluso antes de la victoria del mes pasado en el Wells Fargo Championship en Quail Hollow en Charlotte, Carolina del Norte, Clark había estado en la dirección correcta. Tuvo otros cinco top 10, incluido un quinto en solitario en el Campeonato Valspar y un sexto en el Campeonato Corales Puntacana. No hay duda de que su victoria en el Wells Fargo Championship, un evento designado con un campo repleto, llevó su confianza a otro nivel.

Clark tiene un juego completo. Ocupó el séptimo lugar en golpes ganados: desde el tee (1,36); séptimo en golpes ganados: juego corto (0,98); cuarto en golpes ganados: putt (1,81); y fue séptimo en distancia de conducción (325,2 yardas). En la ronda final del domingo, miró fijamente a McIlroy, Scottie Scheffler y Fowler y no se inmutó.

Pablo Uggetti: Hay muchas cosas que me gustan del juego de Clark, que no se basa demasiado en una habilidad en particular, sino que lo ve sacar el máximo provecho de casi todos los palos de su bolsa. Este año, Clark ocupa el puesto 15 en golpes ganados en el PGA Tour y el cuarto en distancia de drive. Es una fórmula tan buena como cualquier otra para no solo competir en el circuito, sino también para ganar. Los grandes campeonatos, sin embargo, son una cuestión diferente.

El putt de Clark fue lo suficientemente bueno para ganar en LACC esta semana, pero la pregunta es si será lo mismo en el futuro. No hay duda de que tiene la habilidad para competir en otro major y, a los 29 años, hay muchas posibilidades de que compita en varios. Pero dada la profundidad del deporte en esta era, es fácil verlo nunca ganar otro también. Sólo el tiempo dirá.

¿Quién más te sorprendió en Los Ángeles?

Schlabach: Fue otra buena semana para Tommy Fleetwood de Inglaterra, quien empató en quinto lugar con cinco bajo par. Se convirtió en el cuarto jugador en publicar múltiples rondas de 63 en campeonatos importantes. Si no fuera por sus 73 sobre 3 en la primera ronda, habría estado allí en la cacería el domingo. Fleetwood, quien todavía está buscando su primera victoria en suelo estadounidense (tiene seis victorias internacionales), tiene tres resultados entre los cinco primeros en sus últimas cinco carreras. Pudo recuperarse rápidamente de una derrota en los playoffs ante Nick Taylor en el RBC Canadian Open de la semana pasada.

Uggetti: Es imposible decir que Scheffler me sorprendió, pero usaré este espacio para elogiar lo increíble que es que, una vez más, estuvo en la contienda por ganar el domingo y ahora ha terminado entre los 10 primeros en nueve de sus últimos 13 majors. Ese nivel de consistencia en las etapas más importantes del deporte es raro y es un buen augurio para su conteo principal en el futuro. Lo sorprendente de la capacidad de Scheffler para llegar a la cima en las mayores es que lo hace incluso cuando su juego no está en su mejor momento.

El campeón del Masters de 2022 ha estado luchando mucho con su putter últimamente, e incluso cambió a un putter un poco más grande antes del US Open. Ayudó, pero no mucho. Scheffler todavía tuvo problemas en los greens y, sin embargo, al final del domingo, estaba en lo más alto de la clasificación, en tercer lugar en otro major.

¿Hacia dónde va Rory McIlroy desde aquí?

Schlabach: McIlroy dice que ya centró su atención en el último gran campeonato de la temporada, el Open Championship, que tendrá lugar en el Royal Liverpool Golf Club en Hoylake, Inglaterra, del 20 al 23 de julio. McIlroy estará entre los favoritos para ganar allí, y será el major número 34 en el que intentará poner fin a su sequía de casi nueve años sin ganar uno.

Quedarse corto nuevamente en LACC no puede ser fácil para él. Ha terminado entre los ocho primeros en siete de los últimos nueve majors, incluidos dos subcampeones y un tercero. No hizo un birdie después del primer hoyo del domingo. Su puesta no fue buena y no se dio muchas oportunidades en la recta final. Han pasado 3234 días desde que ganó su último major en el PGA Championship de 2014.

«Cuando finalmente gane este próximo major, será muy, muy dulce», dijo el domingo. «Pasaría 100 domingos como este para tener en mis manos otro campeonato importante».

Uggetti: ¡A Hoylake! Si hay algo que tal vez pueda ayudar a McIlroy a llegar a la cima en un major, es algo de familiaridad y buenas vibraciones de un lugar donde ya ganó una vez. Sin duda, habrá presión, ya que es probable que sea el favorito para ganar, pero después de necesitar unos cuantos putts más para caer en el Abierto del año pasado y en el Abierto de EE. UU. de este año, parece que está más cerca que nadie (bueno, tal vez no más cerca que Scheffler) de sumar a su mayor total.

¿Puede Rickie Fowler llevar este mojo al resto de la temporada?

Schlabach: A pesar de publicar un 5 sobre 75 el domingo, fue una gran semana para Fowler. Sus hierros y su putter lo defraudaron en la ronda final, pero no hay duda de que está cerca de volver a la forma que tuvo antes en su carrera, cuando terminó entre los 10 primeros en cada uno de los cuatro majors en 2014. Tiene su trazo y arrogancia de nuevo. No me sorprendería verlo ganar antes del final de la temporada.

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Fowler: ‘Esto es lo mejor que me he sentido en mi carrera’

El co-líder Rickie Fowler recapitula su tercera ronda de 70 en el US Open y considera la enormidad de ganar su primer major en golf.

Uggetti: Creo que sí. Fowler ha insistido toda la semana en que está jugando su mejor golf, que está libre y que no tiene miedo de fallar. Eso es un buen augurio para él en el futuro. Este final se siente como una vista previa de un Fowler más consistente, que ya hemos visto en el PGA Tour. En lo que va del año, tiene seis resultados entre los 10 primeros y está entre los 10 primeros en el PGA Tour en golpes ganados totales y golpes ganados en tiros de aproximación. Está golpeando la pelota tan bien, si no mejor, que cuando estaba en su apogeo en 2014. Esta versión de Fowler, sin embargo, se siente más inteligente, más madura y también más intrépida. Él está aquí para quedarse.

¿Cuáles fueron sus pensamientos sobre LACC como sede del US Open?

Schlabach: Toda la semana se sintió como un tipo diferente de US Open. A jugadores como Brooks Koepka, Viktor Hovland (que rara vez se queja de nada) y el campeón defensor del US Open, Matt Fitzpatrick, claramente no les gustó el campo. Se quejaron de demasiados golpes de salida ciegos, demasiada pendiente en las calles y bolas que se canalizaban hacia los mismos lugares, independientemente de la línea de un jugador.

El ambiente no era genial hasta el fin de semana. La USGA asignó solo 22,000 boletos por día, y la mayoría de ellos fueron para miembros de LACC, patrocinadores y tipos corporativos. No había mucho espacio para una gran construcción en el green del 18, y el primer tee estaba en un green de práctica cerca de la casa club. Era diferente. El US Open está programado para regresar a LACC en 2039. Es posible que algunos jugadores no quieran que regrese allí, pero supongo que a la USGA no le importará. Esos palcos y suites trajeron un buen centavo la semana pasada.

Uggetti: Depende de como lo veas. Hay críticas justas tanto para la USGA como para LACC por la situación de las entradas, que supuestamente dejó solo unas 4500 entradas para los fanáticos que no estaban conectados con el club, y la infraestructura no permitió que los 22 000 fanáticos disponibles se reunieran realmente en un forma que crearía una atmósfera ideal para el US Open. El campo de golf, sin embargo, fue sublime.

A pesar de gran parte del alboroto del jueves de que esta configuración y campo no estaban a la altura de los estándares del US Open después de dos 62, el puntaje ganador fue solo 10 bajo par, alto pero no tan alto como parecía después del Día 1. A pesar de las críticas de algunos jugadores, es imposible argumentar que el campo produjo un ganador digno y al mismo tiempo nos brindó una variedad convincente de tiros y hoyos que normalmente no vemos en el PGA Tour o en cualquier otro lugar de campeonato importante. LACC fue único y hay algo que decir al respecto. Queda por ver si el US Open realmente regresa aquí en 2039 como dijeron que lo hará.

Justin Thomas, Jordan Spieth y Max Homa no lograron el corte. ¿De quién es el juego por el que deberíamos estar preocupados cuando queda un major en el calendario?

Schlabach: No hay duda de que es JT. Si bien Homa debe hacer un examen de conciencia sobre su desempeño en las mayores, Thomas parece completamente perdido en este momento. Thomas dijo que no está lesionado, por lo que es difícil explicar cómo uno de los mejores jugadores del mundo puede registrar un 11 sobre 81 en la segunda ronda y un total de 14 sobre 154 en 36 hoyos.

Thomas dijo que es lo más bajo que ha sentido durante su carrera en el PGA Tour. Dijo que sus puntuaciones eran «humillantes y vergonzosas». Tiene solo dos resultados entre los 10 primeros en 14 largadas esta temporada. Se perdió el corte en el Masters, empató en el puesto 65 en el Campeonato de la PGA y luego se perdió el corte en el US Open. El golf puede ser un juego cruel.

Uggetti: Definitivamente parece que algo les pasa a todos, pero si hay alguien que realmente me preocupa es Thomas después de ser uno de los pocos jugadores en LACC esta semana que disparó una ronda por encima de 80. No está claro cuál es la causa de esto. depresión, pero es preocupante. Thomas también tiene la capacidad (quizás más que los otros dos) de recuperarse en cualquier momento.

Mientras Homa todavía está buscando su primer título importante y Spieth espera recuperar la magia que tuvo al principio de su carrera, Thomas ganó un título importante el año pasado. La caída ha sido lo suficientemente pronunciada como para preguntarse si necesita cambiar algo para intentar abrirse paso nuevamente.

Volviendo nuestra atención al Abierto, ¿quién va a ganar en Hoylake?

Schlabach: Dame Rory. Ha estado llamando a la puerta de los majors con demasiada frecuencia como para no ser finalmente recompensado. Me gustó la paciencia y disciplina que mostró en LACC. Se ha dado cuenta de que no tiene que bombardearlo desde el tee cada vez. En 2014, Rory se convirtió en solo el sexto jugador en ir de cable a cable para ganar un Campeonato Abierto. Fue en el Royal Liverpool. Venció a Fowler y Sergio García por 2 golpes.

Uggetti: Tal vez solo estoy comprando lo que vende McIlroy, pero es difícil verlo no ganar uno, como dijo «tarde o temprano». Rara vez tenemos finales de libros de cuentos en los deportes y, aunque ganar en el Old Course de St. Andrews el año pasado habría cumplido ese requisito, sería otra cosa si McIlroy regresara al Royal Liverpool nueve años después y ganara su quinto major.

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