25 de mayo de 2023
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Las cuotas por sí solas no resolverán el problema de la subrepresentación de las minorías en la fuerza laboral moderna, según un estudio de modelado

Se investigó el tamaño del grupo y las intervenciones conductuales por su impacto en la posición de los nodos minoritarios (rojo) en las clasificaciones de grado a lo largo del tiempo. Crédito: Centro de Ciencias de la Complejidad

¿Cuál es el impacto de las acciones afirmativas, como los sistemas de cuotas, en la representación de las minorías en los puestos más altos del mundo académico y empresarial? Los científicos utilizaron modelos matemáticos por primera vez para cuantificar cuán exitosos pueden ser los sistemas de cuotas para mejorar la visibilidad de las mujeres en la ciencia.

Sus hallazgos fueron publicados en la última edición de la revista. Física de las comunicaciones.

«La principal pregunta que queríamos responder era: el número de mujeres ha aumentado en el mundo académico y en el sector empresarial en los últimos 100 años, pero ¿por qué no alcanzan los primeros puestos en su red?» señala Fariba Karimi, científica del Complexity Science Hub y coautora del artículo.

Según el estudio, las cuotas por sí solas no son suficientes para hacer que las minorías sean más visibles en una red. «En esencia, los resultados muestran que tener cuotas incluso extremas no garantiza necesariamente que las minorías estén representadas en los primeros puestos de la red, como cabría esperar por su tamaño», dice Karimi.

«Por el contrario, una cuota muy moderada sería extremadamente útil cuando se combina con un entorno inclusivo en el que las personas, especialmente aquellas en posiciones de alto poder, están abiertas a incorporar minorías en sus redes personales», agrega Karimi. «Al hacerlo, básicamente están ayudando a las minorías a aumentar su capital social a través de esas conexiones».

Escenarios hipotéticos

En el estudio, los investigadores crearon un modelo de crecimiento de red para analizar qué tan exitosas pueden ser las intervenciones para mejorar la visibilidad de las minorías en las redes sociales. Se probaron dos tipos de intervenciones: intervenciones de tamaño de grupo, como cuotas; e intervenciones conductuales, como cambiar la forma en que interactúan los grupos.

«Ejecutamos estos dos escenarios hipotéticos, a veces aislados, a veces combinados, ya que queríamos evaluar qué combinación de intervenciones sería más eficaz para llevar a las minorías a lo más alto de la clasificación», explica Karimi.

El modelo tuvo en cuenta dos procesos sociales clave. Primero, la formación de desigualdades estructurales que surgen dentro de las redes sociales debido a ciertos sesgos sociales preexistentes, como el favoritismo dentro del grupo o la homofilia, la noción de que los humanos tienden a interactuar y conectarse preferentemente con individuos que son como ellos de alguna manera. En segundo lugar, el impacto de diferentes intervenciones en el cambio de esas desigualdades estructurales iniciales.

Los resultados muestran, por ejemplo, que incluso una intervención de tamaño de grupo muy fuerte (tener una cuota del 90 por ciento) no mejorará la representación de las minorías en los rangos superiores a un nivel proporcional a su tamaño total si la configuración inicial es fuertemente homófila. Como resultado de la desigualdad estructural histórica y acumulativa, las minorías están atrapadas en su posición inicial en la red.

Multidimensional

«El estudio muestra que la discusión [of improving minorities’ visibility] no debe ser unidimensional”, destaca Leonie Neuhäuser, de la Universidad RWTH Aachen y coautora del estudio.

Desde una perspectiva de red, aumentar el tamaño de un grupo no necesariamente aumenta la visibilidad de las minorías, según Leonie Neuhäuser, de la Universidad RWTH Aachen y coautora del estudio. «Obviamente, este es un paso necesario, pero también debemos considerar la estructura de la red social y los aspectos de comportamiento al diseñar intervenciones».

Los resultados indican algunas intervenciones conductuales que pueden afectar la representación de las minorías en los primeros puestos. Un grupo minoritario podría beneficiarse del aumento de las redes si son lo suficientemente grandes como para obtener una ventaja acumulativa en una red social en crecimiento. Alternativamente, si las cuotas no son lo suficientemente grandes, se debe alentar al grupo mayoritario a mezclarse con el grupo minoritario, ya que este último no ganará visibilidad sin conectarse con el primero.

Difícil de cambiar

A pesar de la dificultad de cambiar el comportamiento, Karimi enfatiza que de ello depende aumentar la diversidad. Los líderes y los profesionales de alto nivel pueden ser educados sobre este tema y ser inclusivos al llevar a personas de diversos orígenes a posiciones importantes en las redes sociales, según Karimi.

«También necesitamos algo de regulación», añade Karimi. «Como humanos, tenemos una tendencia a preferir interactuar con personas que son similares a nosotros, ya que es menos exigente desde el punto de vista cognitivo: el principio de la homofilia. Evolutivamente hablando, estamos reprogramados para evitar interactuar con miembros del grupo externo y es por eso que incentivar y educar a las personas sobre los beneficios de la diversidad puede ayudar a superar esas barreras».

«Debido a las regulaciones externas, después de que un cierto número de personas de minorías se incorporan al sistema, las cosas comienzan a cambiar. Tener más personas de diversos orígenes a nuestro alrededor reduce nuestro miedo a la extrañeza. Como resultado, el comportamiento seguiría».

Más información:
Leonie Neuhäuser et al, Mejorando la visibilidad de las minorías a través de intervenciones de crecimiento de redes, Física de las comunicaciones (2023). DOI: 10.1038/s42005-023-01218-9

Proporcionado por Complexity Science Hub Viena


Citación: Las cuotas por sí solas no resolverán el problema de la subrepresentación de las minorías en la fuerza laboral moderna, encuentra un estudio de modelado (25 de mayo de 2023) consultado el 25 de mayo de 2023 en https://phys.org/news/2023-05-quotas-problem-underrepresentation- minorias-modernas.html

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