27 de marzo de 2023
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La conferencia sobre el agua de la ONU finaliza con cientos de compromisos no vinculantes

La primera conferencia mundial sobre el agua en casi 50 años adoptó casi 700 compromisos voluntarios que el jefe de la ONU, Antonio Guterres, declaró que eran “innovadores, inclusivos y orientados a la acción”.

La Conferencia del Agua 2023 de las Naciones Unidas, que concluyó el viernes en Nueva York, generó compromisos de gobiernos, grupos sin fines de lucro y empresas, todos consolidados en una Agenda de Acción del Agua promocionada como un plan de acción «hito» para el acceso universal a agua limpia y saneamiento.

“Como el bien común global más preciado de la humanidad, el agua nos une a todos. Y fluye a través de una serie de desafíos globales”, dijo Guterres en sus comentarios finales. “Es por eso que el agua debe estar en el centro de la agenda política mundial”.

Alrededor del 10% de la población mundial vive en países con estrés hídrico «alto o crítico», o problemas importantes para acceder al agua, dicen los investigadores. En Asia, alrededor del 80% de las personas viven bajo algún grado de estrés hídrico, particularmente en el noreste de China, India y Pakistán.

La agenda incluye compromisos para crear tuberías de agua y plantas de tratamiento de aguas residuales, y garantizar que todas las personas en el mundo estén protegidas con sistemas de alerta temprana contra desastres naturales para 2027, dijo.

Personas observan exposiciones mientras asisten a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua de 2023 en la ciudad de Nueva York, el 24 de marzo de 2023. Credit: Reuters

Algunos de los compromisos incluyen aumentar la conciencia y la voluntad entre los líderes políticos para abordar los desafíos del agua en Asia y el Pacífico y recolectar agua de lluvia en las escuelas del sudeste asiático para superar la crisis del agua, entre otros.

El progreso para alcanzar los objetivos será rastreado y evaluado en futuras reuniones de la ONU. Guterres también nombrará un enviado especial sobre el agua para encabezar los esfuerzos.

Falta de rendición de cuentas

Pero algunos grupos conservacionistas criticaron la naturaleza no vinculante de los acuerdos, diciendo que carecían de rigor y responsabilidad.

“Tratar de resolver uno de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad con compromisos voluntarios y soluciones basadas en pruebas a medias es como llevar un cuchillo a un tiroteo: simplemente no es lo suficientemente bueno y representa una traición a los pobres del mundo que son los más afectados. de la crisis del agua”, dijo Nick Hepworth, director ejecutivo de Water Witness, en uno de los eventos paralelos.

Casi 2 mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a agua potable, dice la ONU, mientras que hasta 4 mil millones de personas experimentan escasez de agua durante al menos un mes al año.

Y antes de la conferencia, un nuevo informe de la Comisión Global sobre la Economía del Agua dijo que el mundo está al borde de una crisis del agua, y se prevé que la demanda de agua dulce supere la oferta en un 40 % para fines de esta década.

Cooperando en el acceso al agua

Más de 170 países y miles de delegados, incluidos científicos, grupos de la sociedad civil y pueblos indígenas, asistieron al evento de tres días, que los Países Bajos y Tayikistán copatrocinaron en la sede de la ONU en Nueva York.

Durante el evento, la primera conferencia de la ONU sobre el agua desde 1977, muchos países compartieron sus experiencias con las crisis relacionadas con el agua.

“Parece que tenemos demasiada agua o muy poca”, dijo Senzo Mchunu, ministro de agua de Sudáfrica. “Fracasaremos en el cambio climático si fallamos en el agua”.

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Un hombre lleva una lata de agua mientras un niño anda en bicicleta para recoger agua de un camión cisterna móvil en una zona residencial de Nueva Delhi, el 22 de marzo de 2023. Credit: AP

En alrededor del 40% de los casos, el acceso al agua dulce está controlado por un solo país, dijo Sonja Köppel, Secretaria del Convenio del Agua.

“Entonces, cooperar en el uso de esas aguas es crucial para la paz, el desarrollo sostenible y la acción climática”, dijo el jueves en uno de los eventos paralelos.

Durante la conferencia, Estados Unidos anunció US$49 mil millones “para inversiones en agua y saneamiento equitativas y resilientes al clima”.

“La crisis del agua es una crisis humanitaria. Es una crisis de seguridad. Es una crisis moral. Y es una crisis global, una que exige cooperación global”, dijo el viernes la embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Linda Thomas-Greenfield.

El presidente de la Asamblea General de la ONU, Csaba Korosi, dijo que en la reunión se habían prometido más de 300.000 millones de dólares en total.

“El resultado de esta conferencia no es un documento legalmente vinculante, pero aun así pasa la página de la historia”, dijo en sus comentarios de clausura.

Crecer en algo más grande

A pesar de las críticas de algunos de que la agenda no fue lo suficientemente lejos, los defensores del agua esperan que las diversas promesas se conviertan en un acuerdo global vinculante, algo así como el acuerdo climático de París de 2015 o el tratado de alta mar de este mes.

El viernes por la mañana, más de 100 expertos en agua y activistas de todo el mundo enviaron una carta al jefe de la ONU expresando «grave preocupación» de que la conferencia «no logrará asegurar el futuro del agua más justo, resistente y sostenible que el mundo necesita con tanta urgencia». necesidades.»

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Un hombre mira junto a una instalación en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua de 2023 en la ciudad de Nueva York, EE. UU., el 24 de marzo de 2023. Credit: Reuters

Muchos participantes presionaron a los Emiratos Árabes Unidos, el anfitrión de la COP28 a finales de este año, para que hiciera del agua un tema central en el debate de las negociaciones climáticas.

“Tenemos que asegurarnos de que el agua nunca se quede fuera de ninguna COP… Vemos un [binding] pacto para el futuro donde el agua es fundamental y central”, dijo Henk Ovink, enviado especial de agua para los Países Bajos.

“Esta conferencia no nos dio un mandato para hacerlo [agree on a binding pact]pero reunimos al mundo para asegurarnos de que haya un seguimiento”.

El compromiso del agua en una coyuntura vital

El Instituto de Recursos Mundiales, una organización de investigación con sede en Washington, dijo que la conferencia sobre el agua de la ONU se produce “cuando el cambio climático está exacerbando una crisis mundial del agua que afecta gravemente a la mitad de la población mundial”.

“Durante demasiado tiempo, el agua se ha pasado por alto en la agenda internacional, incluso cuando el cambio climático ha potenciado la crisis, dañando las economías de los países, exponiendo a más personas a la injusticia del agua insegura y poco confiable, y generando conflictos violentos por la escasez de suministros”, dijo. Ani Dasgupta, presidenta y directora ejecutiva de WRI.

La organización analizó todos los compromisos asumidos en la conferencia sobre el agua y descubrió que más del 70 % carece de objetivos cuantificados o suficiente consideración de los riesgos climáticos.

Sin embargo, alrededor de 200 prometen ser verdaderos revolucionarios, lo que podría tener un impacto real si se financia para acceder a agua limpia y saneamiento, desarrollar resiliencia ante inundaciones y sequías y reducir el riesgo de conflictos provocados por el agua, dijo.

Editado por Malcolm Foster.



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