26 de marzo de 2023
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‘Mi ciudad se ha ido’: tornado mata al menos a 23 en Mississippi

Esta imagen obtenida de la Patrulla de Caminos de Mississippi muestra una casa dañada cerca de Silver City después de que un tornado tocara tierra; al menos 23 personas han muerto.

Al menos 23 personas murieron cuando un devastador tornado arrasó el estado de Mississippi, en el sur de EE. UU., arrancó techos, destrozó automóviles y arrasó vecindarios enteros.

El poderoso sistema de tormentas, acompañado de tormentas eléctricas y lluvias torrenciales, abrió un camino de más de 60 kilómetros (100 millas) a través de Mississippi el viernes por la noche, azotando varias ciudades en el camino.

La agencia de gestión de emergencias del estado dijo el sábado que al menos cuatro personas estaban desaparecidas y decenas más resultaron heridas, mientras que decenas de miles de personas en Mississippi, Alabama y Tennessee estaban sin electricidad.

En Rolling Fork, hogar de menos de 2000 personas, se demolió una fila completa de casas y edificios, dejando solo escombros dispersos. Se volcaron autos, se rompieron cercas y se arrancaron árboles, según mostraron imágenes de televisión.

“Mi ciudad se ha ido”, dijo a CNN el alcalde de Rolling Fork, Eldridge Walker. «Devastación: cuando miro de izquierda a derecha, eso es todo lo que veo».

Patricia Perkins, que trabaja en una ferretería de la localidad, dijo a la AFP que «casi todo se borra».

La residente Shanta Howard le dijo a WAPT, afiliada de ABC, que los lugareños tenían que ayudar a sacar a los muertos de los escombros de sus casas.

“Fue como si no nos hubieran avisado. No sabíamos lo que estaba pasando”, dijo a CNN una llorosa Tracy Harden, propietaria de Chuck’s Dairy Bar en Rolling Fork.

Las operaciones de búsqueda y rescate estaban en marcha en el condado de Sharkey, hogar de Rolling Fork, ubicado a unas 70 millas al noroeste de la capital del estado, Jackson, y los condados vecinos.

Las autoridades advirtieron que el número de muertos podría aumentar de 23.

“La pérdida se sentirá en estos pueblos para siempre”, dijo el gobernador estatal Tate Reeves en Twitter. «Oremos para que la mano de Dios esté sobre todos los que perdieron familiares y amigos».

El presidente Joe Biden calificó las imágenes de Mississippi como «desgarradoras» y prometió poner recursos federales a disposición del estado.

«Haremos todo lo que podamos para ayudar. Estaremos allí todo el tiempo que sea necesario», dijo en un comunicado.

Mapa del estado estadounidense de Mississippi, donde un tornado y violentas tormentas han matado al menos a 23 personas

Mapa del estado estadounidense de Mississippi, donde un tornado y violentas tormentas han causado la muerte de al menos 23 personas.

‘Grito constante’ de ayuda

El cazador de tormentas Aaron Rigsby dijo a la AFP que llegó a Rolling Fork justo después de que azotara la tormenta, bajo una lluvia torrencial y con «relámpagos todavía por todas partes».

«Cuando llegué allí, era solo un grito constante de voces que pedían ayuda a las personas que estaban atrapadas», dijo, y agregó que ayudó a los residentes a liberar a algunas personas de sus hogares destruidos.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una rara emergencia de tornado para Rolling Fork y las áreas circundantes a las 9:00 p. m. del viernes, advirtiendo a las personas que busquen refugio de condiciones potencialmente mortales y pronosticando granizo del tamaño de una pelota de golf.

La alerta de tornado expiró en las primeras horas del sábado, dijeron los meteorólogos. Se esperaban más tormentas eléctricas, pero no se pronosticó que fueran severas.

En Alabama, un hombre murió después de quedar atrapado cuando un tráiler volcó debido al clima severo, dijo la oficina del alguacil en el condado de Morgan en Twitter.

El NWS advirtió a los residentes que a medida que continúan las operaciones de limpieza, «los peligros persisten incluso después de que avanzan las tormentas».

Malary White, vocera de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi, dijo que las autoridades evaluarán completamente los daños durante el sábado.

“Nuestra principal prioridad en este momento, especialmente para los socorristas locales, es la seguridad de la vida y la responsabilidad de las personas y asegurarnos de que estén a salvo”, dijo a WJTV, afiliada de CBS News.

En Rolling Fork, Walker dijo que varias personas fueron llevadas al hospital para recibir tratamiento.

“Muchas familias están sufriendo. Esta comunidad está en una situación que nunca esperábamos”, dijo a CNN.

«Las casas que se destruyen se pueden reemplazar, pero no podemos reemplazar una vida».

Los tornados, un fenómeno meteorológico notoriamente difícil de predecir, son relativamente comunes en los Estados Unidos, especialmente en las partes central y sur del país.

En enero, una serie de tornados dañinos, todos el mismo día, dejaron varias personas muertas en Alabama y Georgia.

© 2023 AFP

Citación: ‘Mi ciudad se ha ido’—Tornado mata al menos a 23 en Mississippi (25 de marzo de 2023) recuperado el 25 de marzo de 2023 de https://phys.org/news/2023-03-city-gonetornado-mississippi.html

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