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150° Open Championship: Rory McIlroy preparado para disfrutar de un festín para los sentidos que ofrece St. Andrews

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S T. ANDREWS, Escocia — Los grandes campeonatos apelan a los cinco sentidos. Suelen ser un ejercicio de cuatro días consecutivos de sobrecarga sensorial. Este 150º Campeonato Abierto no ha sido diferente. Las vistas, los sonidos, los olores, el tacto y los sabores de St. Andrews estuvieron presentes el sábado cuando Rory McIlroy puso una mano en su segundo Claret Jug.

McIlroy y su compañero de juego Viktor Hovland dispararon 66 segundos para co-liderar con 16 bajo par al ingresar a la ronda final en St. Andrews. Se sientan a cuatro del campo. McIlroy ha ganado los últimos cuatro majors en los que ha liderado o codirigido antes de los últimos 18 hoyos, una posición en la que no se ha encontrado desde el Campeonato de la PGA de 2014 en Valhalla.

Primero vinieron los sonidos. Después de conducir una bola a un búnker, la primera esta semana, en el hoyo 10, McIlroy enlató su tiro para drop-in eagle. Una explosión estalló en el extremo norte del curso. Cánticos de «¡Ro-ry! ¡Ro-ry! ¡Ro-ry!» dio la vuelta al bucle más lejano de la pista más famosa del mundo, haciéndose eco de lo que se cantó en la ciudad la noche anterior.

Bien pasada la medianoche, en Market Street, en una pizzería subestimada llamada «Big Boss», hombres adultos cantaron el único nombre que importa este fin de semana en St. Andrews. No hay duda de por quién está rugiendo esta ciudad y quizás todo el mundo del golf. el tramo

Luego vino el toque. Hovland chocó el puño con McIlroy después de hacer su propio birdie en el No. 10. Llegó en medio de su mejor bola 63 el sábado, poniendo a ambos en la pelea por el major más importante del año. Su pareja se combinó para anotar un águila, 11 birdies y solo un bogey en la ronda. Uno casi esperaba que salieran del 18 abrazados mientras declaraban una futura pareja en las próximas tres Ryder Cups.

«Rory es un buen tipo, así que no me importa decirle ‘buen tiro'», dijo Hovland. «Quiero decir, como el tiro de búnker que hizo en el número 10, sin tener en cuenta la situación en la que te encuentras, es solo un tiro de búnker sucio. Entonces, tienes que decir: ‘Oye, ese fue un tiro enfermo .’ Sí, quiero decir, es solo parte del juego».

«Tan pronto como hice el tiro de búnker, supe que iba a estar cerca. No imaginé que iba a entrar», dijo McIlroy. «A veces, necesitas un poco de suerte como esa para ganar este tipo de torneos. Eso fue una gran ventaja, y jugué bien desde allí, pero [it was] Definitivamente lo más destacado del día».

El No. 1 del mundo, Scottie Scheffler, cinco detrás de los colíderes, fue más conciso: «Creo que definitivamente es el favorito de la multitud. ¿Cómo no apoyar a Rory?».

¿Qué pasa con los olores? Volaron por la derecha mientras el penúltimo grupo regresaba a la ciudad. Si alguna vez has asistido a campeonatos importantes, sabes que tienen un olor característico. El Masters, por ejemplo, no huele a hierba ni cigarros ni cerveza ni barro. Simplemente huele a los Maestros. Este Open no huele a heno, a mar, a piedra ni a la siempre presente amenaza de lluvia. Simplemente huele a The Open.

Luego vinieron las vistas. Mientras McIlroy se paraba en el hoyo 12 con fanáticos corriendo por el lado derecho del hoyo, el sol se asomó detrás de un típico cielo de verano escocés como si quisiera ver de qué se trataba todo este alboroto. Bailó sobre el agua en el único rincón del campo donde los dedos del Mar del Norte se encuentran con la tierra más grande que jamás se haya formado en 18 hoyos. Fue la única vez que brilló el sol en toda la tarde.

Noventa minutos después, McIlroy subió al No. 18 como co-líder de un torneo que sin duda está desesperado por ganar. Rompió el rebote en el que cae cuando le va bien y se permitió beber en una de las mejores escenas del golf. Rory miró a su alrededor y vio las vistas.

«Las galerías han sido enormes», dijo McIlroy. «Las ovaciones que vienen en los greens con las grandes gradas, caminar hasta el 18 y toda esa escena y tratar de buscar a mis padres, Erica y Poppy en las ventanas de los Rusacks porque sé en qué habitaciones nos estamos quedando».

Eso deja solo sabor. Esta es la primera vez que McIlroy’s no tiene a nadie frente a él después de 54 hoyos desde 2014. Rory es uno de los grandes favoritos de la era moderna; él sale al frente, y todo lo que ves es «Atrás» y «Inicio» en la parte inferior de sus púas. McIlroy cierra como se supone que deben cerrar los campeones.

«He estado llamando a la puerta por un tiempo y esta es la mejor oportunidad que he tenido en mucho tiempo», dijo. «Solo necesito quedarme en mi propio pequeño mundo por un día más y, con suerte, puedo jugar el tipo de golf que es lo suficientemente bueno para hacer el trabajo».

McIlroy puede saborear este Abierto.

Hay un sexto sentido acerca de este lugar, también. Los mejores grandes anfitriones tienen un aire de magia, y eso es cierto en St. Andrews. Es difícil poner el dedo en esto porque es supuesto ser difícil de discernir.

La minúscula oda de Rory a Tiger Woods el viernes fue mágica. ¿El mejor jugador de todos los tiempos regresando a casa como el mejor jugador de la generación detrás de él salió con el major más importante de la última década en juego, y se encontraron en un escenario en medio de una ciudad? Vamos, eso es un cuento de hadas. Podríamos tener otro el domingo.

En el tremendo libro de Christopher Clarey sobre Roger Federer, «The Master», describe algo sobre Federer que parece cierto sobre McIlroy en relación con los cinco sentidos. Federer internaliza lo externo y atrae todo lo que sucede a su alrededor. No es la única forma de competir, pero sin duda es la más entrañable por cómo suele terminar.

Las antenas finamente afinadas de Federer son parte de la explicación de sus lágrimas posteriores al partido, mucho menos frecuentes ahora pero que aún forman parte inseparable de su personalidad. Parecen ser no solo una expresión de alegría o decepción, sino una liberación después de todo el aporte que ha absorbido en la cancha. No se trata solo de lo que ha invertido emocionalmente en un partido o un torneo; se trata de que todo el mundo ha invertido emocionalmente en un partido o un torneo.

Sin duda, McIlroy llorará si gana el Campeonato Abierto número 150 en St. Andrews el domingo. Ha hecho un trabajo inusualmente bueno esta semana para mantener sus emociones a raya, pero incluso ahora que duerme con un co-protagonista de 54 esperas, está agitado. ¿Cómo podría no ser así? Han pasado ocho años desde su último major y ha estado luchando por el futuro del golf todo el año.

Ser Rory McIlroy tiene un costo invisible que internaliza todos los días. Tiene que haber una salida.

McIlroy dijo la semana pasada que aún no había pensado en llegar al No. 18 el domingo con una ventaja, «lo cual es diferente a mí». Seguramente, en un momento privado el sábado por la noche o el domingo por la mañana, lo visualizará… solo por un segundo. El sonido de ganar su quinto. La vista de un pueblo en movimiento cuando llega a casa. El olor a plata. El toque de un padre cuyo hijo ganó un Open en el Old Course. A qué sabe la magia.

Seguramente, eso se deslizará por su mente, aunque solo sea en su subconsciente.

«Creo que también es apreciar el momento y apreciar el hecho de que es increíblemente genial tener la oportunidad de ganar el Abierto en St. Andrews», dijo McIlroy el sábado.

«Es de lo que están hechos los sueños. Y voy a tratar de hacer un sueño realidad mañana».



Fuente

Escrito por jucebo

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